Otro misterio de la vida: por qué los componentes básicos de la biología son tan desiguales

Pero se necesitan más datos antes de que los físicos lo sepan con certeza.

La mayoría de las moléculas existen en formas de imagen especular, y sin embargo la vida prefiere una sobre la otra. Cómo comenzó este sesgo y por qué persistió es una de las preguntas más desconcertantes en biología, pero ahora tenemos una respuesta.

Peter Strain

Y ahí radica el misterio: si hubiera un número igual de partículas, la vida puede ser extraña. Solo mira a los narvales, y esos insectos palo que se parecen a las hojas en las piernas. O considere el calamar gallo, con sus ojos extrañamente disparejos: uno amarillo y enorme, el otro pequeño y azul. Y, sin embargo, casi nada de la vida es tan desconcertante como la desigualdad en su núcleo.
Todas las moléculas biológicas tienen una “mano” inherente: pueden existir en dos formas de imagen especular, al igual que sus manos izquierda y derecha. Pero para cada tipo de molécula que usa, la vida en la Tierra prefiere una sola forma. Tanto es así, de hecho, que sus números opuestos rara vez se ven en los seres vivos.

¿Cómo terminaron los bloques de construcción de la vida con una sola mano? La respuesta corta es que no lo sabemos. Algunas personas han sugerido que algo sucedió en el espacio para sembrar la predilección por las moléculas zurdas o diestras; otros creen que sucedió en piscinas prebióticas poco profundas donde a veces se cree que la vida comenzó en la Tierra. Ahora, un investigador afirma haber descubierto los primeros indicios de una respuesta más convincente, una que podría explicar no solo qué rompió el espejo de la vida en primer lugar, sino también dar una mejor comprensión de por qué la preferencia por una forma de moléculas ha persistido durante miles de millones de años de evolución.

La respuesta no proviene del espacio profundo o del tiempo profundo, sino de la naturaleza cuántica de la materia. Y si los últimos descubrimientos tienen algo que ver, su influencia inesperada en los bloques de construcción de la vida podría resolver el misterio del espejo de una vez por todas al revelar con gran detalle por qué algunos de los procesos más fundamentales en la biología funcionan …

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